Metale ziem rzadkich – które kraje mają największe złoża?

Udostępnij

W mediach oraz różnego rodzaju analizach rzadko mówi się o metalach ziem rzadkich. A okazuje się, że z ich dobrodziejstw korzystamy naprawdę często, choć nie zdajemy sobie z tego sprawy. Co więcej, bez nich nie byłoby współczesnej elektroniki, ani transformacji energetycznej.

Które kraje mają zatem największe zapasy metali ziem rzadkich i prowadzą ich wydobycie? Przekonamy się w dalszej części tekstu. Najpierw jednak wyjaśnijmy co zaliczamy do grupy metali ziem rzadkich:

Metale ziem rzadkich – co to? Cer

Metale ziem rzadkich, zwane również pierwiastkami ziem rzadkich, to grupa 17 pierwiastków chemicznych. Największą ich podgrupą jest 15 lantanowców. Dwa pozostałe metale to skand i itr. Biorąc pod uwagę ilość, najczęściej produkowanymi pierwiastkami ziem rzadkich są cer, lantan i neodym.

Pozostałe metale ziem rzadkich z grupy lantanowców to:

  • Prazeodym
  • Promet
  • Samar
  • Europ
  • Gadolin
  • Terb
  • Dysproz
  • Holm
  • Erb
  • Tul
  • Iterb
  • Lutet

Rozmaite zastosowania

Pierwiastki ziem rzadkich uważane są za surowce krytyczne ze względu na ich potencjalny niedobór i ograniczenia w podaży. Obecnie metale te mają kluczowe znaczenie dla wytwarzania wielu technologii, zarówno wojskowych, jak i cywilnych. Pierwiastki ziem rzadkich

Przede wszystkim metale te wykorzystywane są w różnych gałęziach przemysłu i wysokich technologii, w tym w produkcji smartfonów i innej elektroniki, przemyśle wiatrowym czy produkcji baterii i akumulatorów samochodowych.

Według oceny Komisji Europejskiej, wskutek rozwoju branży wiatrowej i zwiększonego zapotrzebowania na pojazdy elektryczne popyt na pierwiastki ziem rzadkich wzrośnie do 2030 roku do 70 tysięcy ton. Obecnie nie przekracza on 6 tysięcy ton.

Metale ziem rzadkich wcale nie takie rzadkie?

Wbrew nazwie, metale ziem rzadkich tak naprawdę nie są rzadkie. Występują one bowiem w skorupie ziemskiej obficiej niż wiele innych pierwiastków, lecz ich stężenia są niskie i zwykle są zmieszane ze sobą.

Sprawia to, że ​​ich oddzielenie jest technicznie trudne, zasobochłonne i kosztowne, szczególnie pod kątem szkodliwości dla środowiska naturalnego. Dlatego gospodarki najczęściej eksportują swoje rezerwy za granicę w celu rafinacji.

Najwięksi producenci metali ziem rzadkich

Jak Chiny zdominowały światowe wydobycie?

Do połowy lat osiemdziesiątych to Stany Zjednoczone były największym na świecie producentem metali ziem rzadkich. Następnie przejęły pałeczkę Chiny, które prowadzą politykę przemysłową mającą na celu zdominowanie światowej produkcji pierwiastków ziem rzadkich.

Dzięki ogromnym inwestycjom w zakłady rafineryjne, przejmowaniu i tworzeniu własności intelektualnej związanej z produkcją tych pierwiastków oraz niskich standardów środowiskowych, Chiny mogły silnie zbić koszty produkcji. Pierwiastki ziem rzadkich

Kiedy w latach osiemdziesiątych Państwo Środka zaczęło produkcję po bardzo niskich cenach, pierwiastki te nie były jeszcze tak powszechnie używane. Dopiero gdy świat zaczął budować coraz bardziej zaawansowane produkty, okazało się, że metale ziem rzadkich są niezbędne.

Sytuacja na koniec 2021 roku

Według szacunków Sondażu Geologicznego USA (USGS) w 2021 roku wydobyto na całym świecie 280 tysięcy ton metali ziem rzadkich. Z tego 168 tysięcy w Chinach. Na drugim miejscu znalazły się Stany Zjednoczone z produkcją wynoszącą 43 tysięcy ton. Co ciekawe, odpowiada za nią jedna kopalnia w Kalifornii – Mountain Pass. Trzecie miejsce należy do Mjanmy – z 26 tysiącami ton.

Kolejne miejsca zajęły:

  • Australia – 22 000 ton
  • Tajlandia – 8000 ton
  • Madagaskar – 3200 ton
  • Indie – 2900 ton
  • Rosja – 2700 ton
  • Brazylia – 500 ton
  • Wietnam – 400 ton

Warto dodać, że w Unii Europejskiej tych pierwiastków obecnie nie wydobywa się w ogóle.

Gdzie mamy największe złoża metali ziem rzadkich?

W kategorii wielkości złóż liderem również są Chiny. Ich wielkość na koniec 2021 roku szacowana była na 44 miliony ton. Kolejne kraje w tym zestawieniu, to: Pierwiastki ziem rzadkich

  • Wietnam – 22 miliony ton
  • Brazylia – 21 milionów ton
  • Rosja – 21 milionów ton
  • Indie – 7 milionów ton
  • Australia – 4 miliony ton
  • Stany Zjednoczone – 1,8 miliona ton

Odkrycie w Szwecji

12 stycznia szwedzkie przedsiębiorstwo wydobywcze LKAB poinformowało o odkryciu największych w Europie złóż metali ziem rzadkich. Jak podano, zidentyfikowane na północy kraju, w pobliżu Kiruny, złoże przekracza milion ton tlenków tych pierwiastków.

Szwedzka spółka podkreśla jednak, że do wydobycia odkrytych złóż wciąż daleka droga. W pierwszej kolejności złożony zostanie wniosek o koncesję na eksploatację złoża – aby móc go głębiej zbadać i poznać warunki eksploatacji. Wniosek miałby zostać złożony jeszcze w tym roku.

Według szacunków, faktyczne uruchomienie kopalni i rozpoczęcie wydobycia może zająć co najmniej 10, a prawdopodobnie nawet 15 lat.

Jakub Bandura
Jakub Bandura
Redaktor portalu PortfelPolaka.pl. Wiedzę z zakresu rynków finansowych i inwestowania zgłębiał na studiach ekonomicznych. Trader rynku OTC i Forex preferujący handel krótkoterminowy. Entuzjasta statystyki oraz analizy technicznej instrumentów finansowych.

Najnowsze

Zobacz również